爱国者煤炭破产突显能源部门的差距

爱国者煤炭公司(纽约证券交易所股票代码:PCX)本周的破产申请强调了面对廉价天然气的煤炭需求减少,但专家预计化石燃料不会完全消失

根据能源部的数据,美国煤炭使用率降至1988年第一季度以来的最低水平,能源部也预测今年煤炭用电量将下降2%,成为自1992年以来的最低水平

燃气消费量预计将增加通过水力压裂或水力压裂,上涨5.6%,导致该国天然气供应量大幅增加

反过来,这导致天然气价格下跌,以至于违反煤炭合同和转用天然气对公用事业来说可能更便宜,总部位于北卡罗来纳州夏洛特的律师事务所Moore&Van Allen的合伙人Brian Heslin说

谁代表美国天然气公司

赫斯林说,当替代品更便宜,更清洁时,这种转变就可以证明是合理的

由于今年美国能源市场的煤炭市场份额预计将降至40%,包括爱国者在内的煤炭公司正在努力应对需求和价格下跌,而温和的冬季也会损害利润

爱国者第一季度每股亏损42美分,差于分析师预测的40美分亏损

收入为5.026亿美元,低于分析师预期的5.524亿美元

美国能源部表示,美国煤炭出口,特别是新兴市场,已成为美国煤炭企业的亮点,2011年将升至20年高点10725.9万短吨

但华盛顿特区总裁理查德凯斯勒表示,欧洲动荡可能会削弱今年的需求,该公司游说公司DowLohnes政策策略公司和能源煤炭中心委员会前民主党工作人员在与其他经济体同样的压力下,他说,这是欧洲的不稳定和不确定性

作为一种有毒的化石燃料,煤炭在环保主义者中一直声名狼借

公共诚信中心和NPR最近的一项调查还发现,黑人肺病持续存在,煤矿工人可能会吸入粉尘

根据联邦数据,尽管1969年国会法律要求控制粉尘,但该病在1968年至2007年期间导致大约75,000人死亡

据公共诚信中心和NPR称,自20世纪90年代末以来,年轻矿工中出现了更严重的黑肺病例

对于煤炭公司来说,员工之间的健康问题导致了巨大的财务成本在爱国者的情况下,他们是公司财务困境的主要原因

根据破产申请,爱国者有义​​务向前雇员支付1.86亿美元用于支付黑肺病,另外还有7300万美元的其他工人赔偿费用

总的来说,其4000名员工的养老金和医疗保健费用已经加入工会,其成本超过13亿美元

凯斯勒表示,围绕煤炭的健康和环境问题使得该行业看起来更具风险,可能会阻止投资者购买煤炭公司股票或电力用户

爱国者是煤炭行业最明显的受害者,但其竞争对手也在减少

总部位于密苏里州圣路易斯的Peabody能源公司(纽约证券交易所代码:BTU)是最大的私营煤炭公司,也是Patriot的前任母公司,该公司在6月表示正在削减其资本支出

该公司还专注于中国和澳大利亚的扩张计划,而不是美国第二大煤炭生产商美国圣路易斯的Arch Coal Inc.(纽约证券交易所代码:ACI)上个月宣布裁员约750名

肯塔基州,弗吉尼亚州和西弗吉尼亚州

虽然煤炭在市场上的存在已经缩小,但预计它仍将是美国能源市场的重要组成部分

对纽约州等水力压裂的不安可能会限制天然气的持续扩张,即将举行的总统大选可能会改变能源政策,具体取决于当选的候选人

Moore&Van Allen的能源律师赫斯林说,我认为在可预见的未来,煤炭市场将会出现

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