钱德拉认为“柴郡猫”群星系

来自美国国家航空航天局钱德拉X射线天文台的这张新照片展示了一组绰号为“柴郡猫”的星系

来自钱德拉的X射线显示两颗“眼睛”星系和与它们相关的较小星系在一个巨人中相互猛烈撞击银河碰撞

一百年前的这个月,阿尔伯特爱因斯坦发表了他的广义相对论,这是上个世纪最重要的科学成就之一

爱因斯坦理论的一个关键结果是物质会扭曲时空,因此一个巨大的物体会导致背景物体发出可观察到的光线弯曲

该理论的第一个成功就是在日食期间观察到来自远处背景恒星的光在通过太阳附近时被预测的量偏转

天文学家已经发现了许多这种现象的例子,被称为“引力透镜”

不仅仅是宇宙幻觉,引力透镜为天文学家提供了一种探测极其遥远的星系和星系团的方法,即使这些也是不可能的

最强大的望远镜

“柴郡猫”星系群的最新结果表明,爱因斯坦100年前的理论表现如何能够带来今天的新发现

由于猫的外观微笑,天文学家给这个组织起了这个名字

一些猫的特征实际上是遥远的星系,它们的光被大量的质量拉伸和弯曲,其中大部分是暗物质的形式,只能通过它在系统中发现的引力效应来检测

更具体地说,在两个巨大的“眼睛”星系和一个“鼻子”星系周围发现了扭曲遥远星系光的质量

圆形“面”的多个弧形来自四个不同背景星系的引力透镜,远在“眼”星系后面

在美国宇航局哈勃太空望远镜的光学视野中可以看到该系统的各个星系,以及引力透镜的弧形

每个“眼睛”星系都是其自己的星系群中最亮的成员,这两个群体以每小时超过300,000英里的速度相互竞争

来自美国国家航空航天局钱德拉X射线天文台(紫色)的数据显示,已经加热到数百万度的热气体,这证明银河系正相互撞击

钱德拉的X射线数据还显示柴郡猫群的左“眼”包含一个在银河系中心积极进食的超大质量黑洞

天文学家认为柴郡猫群将成为所谓的化石群,被定义为包含一个巨大的椭圆星系和其他更小,更暗的星系的星系聚集

化石群可能代表了一个临时阶段,几乎所有星系群都在其演化的某个阶段通过

因此,天文学家渴望更好地了解这些群体的特性和行为

柴郡猫是天文学家研究化石群祖先的第一次机会

天文学家估计,这只猫的两只“眼睛”将在大约10亿年内合并,留下一个非常大的星系和数十个更小的星系

那时它将成为一个化石群,一个更合适的名字可能是“独眼巨人”组

关于柴郡猫的新论文最近发表在“天体物理学杂志”上

作者是Jimmy Irwin(阿拉巴马大学),Renato Dupke(巴西国家天文台),Rodrigo Carrasco(双子座天文台),Peter Maksym(哈佛 - 史密森天体物理中心),Lucas Johnson,Raymond White III(阿拉巴马州)

PDF研究复制:柴郡猫引力透镜:大规模化石群的形成资料来源:美国国家航空航天局;钱德拉X射线天文台

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