天文学家在彗星中识别温室气体

这里显示了彗星C / 2006 W3(克里斯滕森)的扩展视图

2010年4月20日,WISE太空船在射手座星座中观测到这颗彗星

克里斯滕森彗星当时离地球近3.7亿英里(6亿公里)

在该图像中,尘埃的大小约为十分之一度,大约是太阳直径的2/3

红色轮廓显示了WISE航天器在4.6微米波长信道中观测到的气体发射信号,该信道包含一氧化碳(CO)和二氧化碳(CO2)发射线

4.6微米信号的强度表明在观测时从该彗星发出的每秒超过半公吨的CO或CO2

致谢:NASA / JPL-Caltech使用来自NEOWISE太空望远镜的数据,天文学家对彗星中二氧化碳和一氧化碳等难以观测的气体的粉尘和生产率有了新的认识

在2009年发射后,美国宇航局的NEOWISE太空船在WISE / NEOWISE总理任务期间观测到163颗彗星

这个来自太空望远镜的样本代表了迄今为止最大的彗星红外调查

调查数据为二氧化碳和一氧化碳等难以观察的气体的粉尘,彗星核大小和生产率提供了新的见解

NEOWISE彗星普查的结果最近发表在“天体物理学杂志”上

一氧化碳(CO)和二氧化碳(CO2)是早期太阳系和彗星环境中常见的分子

在大多数情况下,水冰升华可能在彗星最接近太阳时驱动彗星活动,但在更远的距离和更冷的温度下,其他常见分子如CO和CO2可能是主要驱动因素

星载二氧化碳和一氧化碳难以直接从地面探测到,因为它们在地球自身大气层中的丰富程度会掩盖信号

NEOWISE太空船在地球大气层上方高空飞行,可以测量彗星的气体排放量

“这是我们第一次看到如此大规模的统计证据表明一氧化碳在远离太阳的情况下成为彗星的首选天然气,”美国宇航局喷气推进的NEOWISE任务副首席研究员詹姆斯鲍尔说

加利福尼亚州帕萨迪纳的实验室,以及关于该主题的论文的作者

“通过发射大部分一氧化碳超过四个天文单位(地球 - 太阳距离的4倍;约3.7亿英里,6亿公里),它向我们展示了彗星在形成时可能储存了大部分气体,并确保了它们的安全性

超过数十亿年

我们观察到的超过4 AU的大多数彗星是长周期彗星,轨道周期大于200年的彗星大部分时间都超过海王星的轨道

“虽然一氧化碳和二氧化碳的量相对于喷射的尘埃增加随着彗星越来越靠近太阳,与其他挥发性气体相比,这两种气体的百分比会降低

“随着它们越来越靠近太阳,这些彗星似乎产生了大量的二氧化碳,”鲍尔说

“你的NEOWISE采样的平均彗星将排出足够的二氧化碳,为每秒数千罐苏打提供泡沫能量

”NEOWISE任务使用宽场红外探测探测器(WISE)太空船搜寻近地天体

由美国宇航局的行星科学部门资助,NEOWISE项目使用航天器拍摄的图像来寻找小行星和彗星,为红外波长的太阳系物体提供丰富的测量来源

这些测量包括难以或不可能直接从地面检测的发射线

PDF研究报告:NEOWISE发现的Comet人口和CO + CO2生产率​​资料来源:DC Agle,喷气推进实验室

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