研究显示奇怪的明星KIC 8462852可能被彗星吞噬

此图显示了一颗破碎的彗星背后的一颗星

致谢:美国国家航空航天局/ JPL-Caltech使用美国宇航局的开普勒和斯皮策太空望远镜,新的研究表明,来自恒星KIC 8462852的异常光信号可能来自尘埃彗星碎片,它们阻挡了恒星在2011年通过它时的光线

彗星被认为是在一个非常长的偏心轨道上绕着恒星行进

一个名为KIC 8462852的明星最近因为无法解释和奇怪的行为而出现在新闻中

美国宇航局的开普勒任务监测了这颗恒星四年,在2011年和2013年观察到两起不同寻常的事件,当时这颗恒星的光线以戏剧性的,前所未有的方式变暗

在恒星面前有一些东西已经过去并阻挡了它的光线,但是什么呢

科学家们在9月首次报告了这一发现,暗示一系列彗星是最可能的解释

其他引用的原因包括行星和小行星的碎片

一项利用美国宇航局斯皮策太空望远镜数据的新研究揭示了这一谜团,为涉及一群彗星的情景找到了更多证据

该研究由爱荷华州立大学艾姆斯分校的Massimo Marengo领导,在“天体物理学杂志快报”上发表

了解恒星的更多信息的一种方法是用红外光研究它

开普勒在可见光下观察到它

如果行星撞击或小行星之间的碰撞是KIC 8462852之谜背后的原因,那么恒星周围应该有过多的红外光

尘土飞扬的地面岩石将处于适当的温度,以红外线波长发光

起初,研究人员试图使用美国国家航空航天局的宽视场红外测量探测器(WISE)寻找红外线,但没有找到

但这些观察是在2010年开始的,在开普勒看到的奇怪事件之前 - 并且在任何碰撞之前都会引发灰尘

为了搜索奇怪事件发生后可能产生的红外光,研究人员转向斯皮策,与WISE一样,也可以检测到红外光

斯皮策刚刚在2015年碰巧观察了KIC 8462852

“斯皮策观察了开普勒寻找行星的数十万颗恒星,希望能够发现星际尘埃的红外辐射,”斯皮策项目科学家Michael Werner说

美国宇航局位于加利福尼亚州帕萨迪纳的喷气推进实验室,以及该特定斯皮策/开普勒观测计划的首席研究员

但是,像WISE一样,斯皮策没有发现任何明显过量的红外光来自温暖的尘埃

这使得岩石粉碎的理论不太可能,并且赞成冷彗星负责的观点

一群彗星可能正在围绕恒星的非常长的偏心轨道上行进

正如开普勒所指出的那样,在头部将是一颗非常大的彗星,它将在2011年阻挡恒星的光线

后来,在2013年,彗星家族的其余部分,一群落后的各种碎片,将在星星前面经过并再次阻挡其光线

当斯皮策在2015年观察到这颗恒星时,这些彗星将会更远,继续他们在恒星周围的漫长旅程

他们不会留下任何可以检测到的红外线签名

根据马伦戈的说法,需要更多的观察来帮助解决KIC 8462852的问题

“这是一个非常奇怪的明星,”他说

“这让我想起了我们第一次发现脉冲星的时候

它们发出了前所未见的奇怪信号,第一个被发现的是“小绿人”之后被命名为LGM-1

“最后,LGM-1信号被证明是一种自然现象

“我们可能还不知道这颗恒星周围发生了什么,”马伦戈说

“但这就是它如此有趣的原因

”出版物:Massimo Marengo等,“KIC 8462852:The Infrared Flux,”Astrophysical Journal Letters,2015,814,L15; doi:10.1088 / 2041-8205 / 814/1 / L15来源:Whitney Clavin,喷气推进实验室

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