天文学家发现类星体中的燃烧事件之间的时间延迟

五部曲类星体SDSSJ1029 + 2623如可见中所见

其中四个类星体图像标记为A-D;另外两个图像在该图中被前景星系G1-G3遮挡(也可以看到由镜头产生的弧)

图片来源:Dahle和北欧光学望远镜Quintuple Quasar SDSSJ1029 + 2623由一群中间星系引力成像

天文学家已经检测到类星体中的眩光事件之间的时间延迟,这是不同图像中沿着太空中不同路径行进的光的结果

类星体是在其核心周围有大量黑洞的星系,大量的能量正在其周围辐射

实际上,发出如此多的光,使得类星体的核比整个宿主星系的其他部分更亮,并且它们的巨大光度使得类星体即使在非常远的地方也可以被看到

例如,类星体SDSSJ1029 + 2623是如此遥远,它的光已经向我们传播了114亿年,占宇宙年龄的83%

这个类星体特别不寻常,因为它恰好在天空中有五个类星体邻居,看起来非常相似,而且位于相同的宇宙距离

SDSSJ1029 + 2623实际上是一个引力透镜的类星体

根据爱因斯坦关于光可以通过重力弯曲的预测,它的光被偶然躺在我们之间的星系团的引力放大和扭曲

已知只有少数其他类星体被重力透镜聚集成多个图像

五十多年前,天文学家预测,在这种情况下,由于来自每个图像的光沿着不同的宇宙学路径传播,图像中的眩光事件之间的任何时间延迟都可用于探测潜在的宇宙学参数,例如年龄和扩张速率宇宙而且,这些延迟还可以探测透镜的表面密度分布

现在已经发现了这种延误,最长的延误大约是几年

在个别星系(不是星系团)充当镜头的情况下,时间延迟通常是数周或数月

CfA天文学家Matthew Bayliss及其四位同事利用位于西班牙加那利群岛的2.56米北欧光学望远镜,开展了一项监测SDSSJ1029 + 2623图像时间延迟的活动

经过三年的系统观察,他们发现预测光首先到达的图像(“图像C”)与最亮的成分之间有722天的延迟,两个最亮的成分之间有47.7天的延迟

幸运的是,在此期间,图像C经历了急剧的通量增加,并且模型预测在未来几年内应该在其他五个图像中发现该事件

这些数据还不足以改进任何宇宙学参数,至少目前还没有,但该团队正在继续密切监测类星体,并希望在接下来的几个观测季节中精确确定所有六个部分的时间延迟

PDF研究的副本:集群镜头的六倍体类星体SDSS J2222 + 2745的时间延迟测量资料来源:哈佛 - 史密森尼天体物理中心

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