本周的哈勃图像:螺旋星系NGC 7252

这张新发布的哈勃望远镜图像显示了螺旋星系NGC 7252,它位于水瓶座星座

天文物体很少有政治联系

然而,螺旋星系NGC 7252获得了一个不寻常的绰号

1953年12月,美国总统德怀特·艾森豪威尔发表讲话,主张为和平目的使用核电

这个“原子用于和平”演讲对于科学界来说意义重大,因为它将核研究带入了公共领域,NGC 7252与电子轨道环绕的原子核表面相似,被称为Atoms for和平星系以纪念这一点

这些循环在更宽的视野图像中很清晰可见

这个绰号非常具有讽刺意味,因为银河系的过去不过是和平的

其奇特的外观是大约10亿年前发生的两个星系碰撞的结果,这两个星系将两个星系分开

类似环状的外部结构,可能由撞击时向外甩出的尘埃和恒星组成,但是回想起原子中的轨道电子,是造成星系绰号的部分原因

这张NASA / ESA哈勃太空望远镜图像显示了银河系内部的部分,显示出一个轮状的圆盘,其旋转方向与银河系的其他部分相反

这个圆盘类似于我们自己的银河系银河系的螺旋星系,但只有大约10,000光年 - 大约是银河系的十分之一

人们认为这种旋转结构是银河系碰撞的残余

在NGC 7252完成合并过程的几十亿年后,它很可能已经消失

图片来源:NASA和ESA,致谢:Judy Schmidt(Geckzilla)

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