放大图像揭示了早期宇宙中最微弱的已知星系

这是一个哈勃太空望远镜的视图,它是一个巨大的星系团,MACS J0416.1-2403,位于距离我们大约40亿光年,重达一百万亿个太阳

插图是一个极度微弱和遥远的星系的图像,在大爆炸后仅存在4亿年

哈勃拍摄它是因为引力透镜使星系显得比正常亮20倍

该物体的大小与大麦哲伦星云(LMC)相当,后者是我们银河系的一个小型卫星星系

利用美国宇航局的哈勃望远镜和斯皮策太空望远镜,天文学家发现了早期宇宙中最微弱的物体

在138亿年前的大爆炸之后,它存在了大约4亿年

该团队的绰号是Tayna,意思是在Aymara的“第一胎”,这是南美洲安第斯山脉和Altiplano地区的一种语言

虽然哈勃和斯皮策已经探测到其他星系是远距离破纪录的星系,但这个物体代表了一个较小的,较为微弱的新形成的星系,直到现在它们已经大大避开了探测

这些非常暗淡的物体可能更能代表早期宇宙,并为第一个星系的形成和演化提供新的见解

“由于这种检测,该团队首次能够研究在大爆炸后不久形成的极弱物体的特性,”主要作者Leopoldo Infante说,他是智利天主教大学的天文学家(PontificiaUniversidadCatólica) de Chile)

这个遥远的天体是发现22个年轻星系的一部分,这些星系几乎位于宇宙可观测的地平线上

这项研究显着增加了已知非常遥远的星系数量

结果发表在“天体物理学杂志”上

这个新物体的大小与大麦哲伦星云(LMC)相当,后者是我们银河系的一个小型卫星星系

它正在以比LMC快十倍的速度快速制造星星

这个物体可能是可能演变成全尺寸星系的核心

由于太空中的自然“放大镜”,才能看到小而微弱的星系

作为Frontier Fields计划的一部分,哈勃望远镜观测到一大群星系,MACS J0416.1-2403,位于距离我们大约40亿光年远的地方,重达多达一亿亿个太阳

这个巨大的星团通过弯曲和放大其背后远处物体的光线,充当强大的自然镜头

就像相机上的变焦镜头一样,群集的重力会增强远处原始光环的光线,使其看起来比正常亮20倍

这种现象被称为引力透镜,由阿尔伯特爱因斯坦提出,作为他的广义相对论的一部分

通过哈勃和斯皮策观测结合建立颜色剖面来估算其距离

宇宙的膨胀导致来自遥远星系的光随着距离的增加而被拉伸或变红

尽管银河系中的许多新恒星本身都是蓝白色,但它们的光线已经转变为可由哈勃和斯皮策测量的红外波长

通过介入,冷却,星系间氢气吸收也使星系看起来更红

这一发现表明,即将到来的詹姆斯·韦伯太空望远镜(James Webb Space Telescope)发现的早期宇宙将拥有丰富的星系目标

天文学家期望韦伯能让我们看到大爆炸后不久出现星系诞生的萌芽阶段

出版物:Leopoldo Infante等人,“哈勃边疆战场中的年轻银河候选人”

II

MACS J0416-2403,“天体物理学

J.,2015,815,18; doi:10.1088 / 0004-637X / 815/1/18来源:太空望远镜科学研究所(STScI)

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