天文学家在星W1906 + 40上发现类似木星的风暴

这个插图显示了一颗很酷的恒星,名为W1906 + 40,标志着一条极地附近的暴风雨

这场风暴被认为类似于木星上的大红斑

科学家利用美国宇航局的开普勒和斯皮策太空望远镜发现了它

致谢:NASA / JPL-Caltech使用来自开普勒和斯皮策太空望远镜的数据,天文学家发现,这颗名为W1906 + 40的小恒星有一个巨大的风暴,就像木星的大红斑一样

利用美国宇航局斯皮策和开普勒太空望远镜的数据,天文学家已经发现了一颗巨大的阴天风暴的小星星

黑暗风暴类似于木星的大红斑:一场持续的,比地球更大的暴风雨

纽瓦克特拉华大学的John Gizis说:“这颗恒星的大小与木星的大小相当,它的风暴大小与木星的大红斑一样大

” “我们知道这场新发现的风暴已经持续了至少两年,而且可能更长

”Gizis是“天体物理学杂志”上发表的一项新研究的主要作者

虽然已知行星有多云风暴,但对于有星球的恒星来说,这是最好的证据

这颗恒星被称为W1906 + 40,属于一种被称为L-dwarfs的热冷类物体

一些L-矮星被认为是恒星,因为它们融合原子并产生光,就像我们的太阳一样,而另一些被称为褐矮星,因其缺乏原子核聚变而被称为“失败的恒星”

该研究中的L-矮星W1906 + 40被认为是基于其年龄估计的恒星(L-矮星越老,它就越有可能成为恒星)

它的温度约为3,500华氏度(2,200开尔文)

这可能听起来很热,但就明星而言,这是相对酷的

事实上,足够凉爽,在大气中形成云

“L-dwarf的云是由微小的矿物组成的,”Gizis说

斯皮策之前观察过其他多云的褐矮星,发现持续数小时甚至数天的短暂风暴的证据

在这项新研究中,天文学家能够研究W1906 + 40大气层的变化两年

L-dwarf最初是由美国宇航局的宽场红外探测探测器在2011年发现的

后来,Gizis和他的团队意识到这个物体恰好位于天空的同一区域,美国宇航局的开普勒任务一直在盯着恒星多年来寻找行星

开普勒通过寻找星球上的倾角来识别行星,因为行星在它们的恒星前面经过

在这种情况下,天文学家知道观测到的星光倾角不是来自行星,但是他们认为它们可能正在寻找一个恒星点 - 就像我们太阳的“太阳黑子”一样,它们是集中磁场的结果

当星星围绕恒星旋转时,星点也会导致星光下降

用探测红外光的斯皮策进行的后续观测显示暗斑不是磁星点,而是一个巨大的阴天风暴,其直径可以容纳三个地球

风暴大约每9小时围绕恒星旋转一次

斯皮策在两个红外波长下的红外测量探测了不同的大气层,并与开普勒可见光数据一起,揭示了风暴的存在

虽然从各种波长观察时这场风暴看起来不同,但天文学家说,如果我们能以某种方式在星舰中旅行,那么它看起来就像是在恒星极顶附近的一个黑暗标记

研究人员计划在未来使用斯皮策和开普勒寻找其他风雨中的恒星和褐矮星

“我们不知道这种明星风暴是独特的还是常见的,我们不知道为什么它会持续这么久,”Gizis说

该研究的其他作者是:Adam Burgasser-加州大学圣地亚哥分校; Kelle Cruz,Sara Camnasio和纽约纽约市Munazza Alam-Hunter学院; Stanimir Metchev-加拿大西安大略大学;马萨诸塞州剑桥市Edo Berger和Peter Williams-Harvard-Smithsonian天体物理中心; Kyle Dettman-纽瓦克特拉华大学;和约瑟夫菲利亚佐 - 纽约州史坦顿岛学院

PDF研究的副本:开普勒监测L矮人II

具有多年寿命的云源:Whitney Clavin,喷气推进实验室

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