VERITAS从远程Galaxy PKS 1441 + 25中检测伽玛射线

这位艺术家的构思展示了一个blazar--一个由超大质量黑洞驱动的活跃星系的核心

图片来源:M

Weiss / CfA使用VERITAS阵列,天文学家已经检测到来自blazar的伽玛射线,称为PKS 1441 + 25

研究表明,伽马射线的来源与银河系的黑洞相差甚远 - 至少距离光年十分之一,距离大约5光年远

2015年4月,在宇宙大约一半的时间旅行后,来自遥远星系的强大伽马射线淹没在地球大气层中

那股洪流产生了一连串的光 - 淋浴落在亚利桑那州的超高能辐射成像望远镜阵列系统(VERITAS)的等待镜子上

由此产生的数据为天文学家提供了一个独特的视角,可以看到遥远的星系和黑洞引擎

伽玛射线是具有非常高能量的光子

这些伽马射线来自称为PKS 1441 + 25的星系,这是一种罕见的星系,称为blazar

在它的中心,它有一个超大质量的黑洞,周围环绕着一团热气和灰尘

当盘中的材料向黑洞旋转时,其中一些被引导成双射流,它们像消防水管中的水一样向外喷射得更快 - 接近光速

其中一架喷气式飞机几乎瞄准了我们的方向,让我们直接看到了银河系的核心

哈佛 - 史密森天体物理中心(CfA)的Wystan Benbow解释说:“我们正在俯视这种相对论性的喷射器

” “这就是我们能够完全看到伽马射线的原因

”blazar物理学的一个未知数是伽马射线发射的确切位置

利用VERITAS以及费米伽玛射线太空望远镜的数据,研究人员发现伽马射线的来源位于相对论射流内,但远离银河系的黑洞

发射区域距离光年至少十分之一,并且最可能距离光年5光年

(光年是光在一年内传播的距离,或大约6万亿英里

)此外,发射伽马射线的区域比在活跃星系中常见的区域大,大约是光年的三分之一

“这些喷气机往往有块状

CfA的共同作者Matteo Cerruti说,这些团块中的两个可能会发生碰撞,这就是产生能量爆发的原因

完全测量高能γ射线是一个惊喜

它们往往是在源头或长途跋涉到地球时被吸收

当银河系爆发时,它必定会产生巨大的伽马射线

这一发现还提供了一种被称为河外背景光或EBL的现象的洞察力,这是一种充满宇宙的微弱光线

EBL来自所有曾经存在的恒星和星系,并且在某种意义上可以追踪宇宙的历史

EBL对高能γ射线的作用也像雾一样,在穿过太空时吸收它们

这项新的测量设定了间接限制EBL的丰富程度 - 太多,它会吸收伽马射线耀斑

结果补充了基于直接观察的先前测量

这些结果已被接受在The Astrophysical Journal Letters上发表

资料来源:哈佛 - 史密森尼天体物理中心

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