天文学家揭示了银河系的“骨架结构”

丝状暗云,可能是“银河系骨架中的骨头”,如斯皮策太空望远镜的IRAC相机在红外线中看到的那样

这种灯丝延伸约45光年

利用斯皮策太空望远镜的红外探测,天文学家在银河系中发现了十个新的细丝乌云,并且正在寻找更多以研究银河系的“骨架”构成

我们的家庭银河系,银河系,是一个典型的条形螺旋星系,一个约有一千亿颗恒星,气体和尘埃的扁平圆盘,直径约为十万光年

银河圆盘周围是一个直径约为五十万光年的大球形漫反射光环

虽然这是我们的家,但银河系的结构仍然存在许多基本问题

例如,它有多少个主要螺旋臂,两个或四个

这些手臂的精确位置和形状是什么

臂间结构的本质是什么 - 它们是明确定义的恒星和气体刺激还是形式更像网状物

而且,将银河系描述为典型的螺旋线甚至是否有意义

天文学家在回答这些和类似问题时遇到的一个困难是,我们被嵌入到我们试图解开的星系中

目前对银河系三维结构的理解很大程度上源于对其气云速度的测量

像银河系旋转的所有螺旋一样,了解旋转的一般计划使天文学家能够将视线速度与距离联系起来,从而构建一个粗糙的三维模型(尽管通常很难在不同的地方解开特征距离,但沿着相同的视线)

CfA天文学家Catherine Zucker,Cara Battersby和Alyssa Goodman一直试图追踪银河系的“骨架结构”,这种结构由密集的,细丝的,非常细长的寒冷,黑暗的气体和尘埃云所定义

这些结构的长度可以长达一千光年,但只有几个光年

科学家认为它们是它们所在的螺旋臂的一种脊柱的一部分

第一个是大约五年前在中红外调查中发现的,该团队开始发现其他骨骼特征,目的是利用它们来帮助解决一些银河系结构的突出难题

天文学家使用红外测量来确定十个新的候选特征,所有这些特征都与银河系的中平面平行且非常接近

六个具有大于约五十比一的纵横比,以及数千个太阳质量的质量(可能甚至高达一万个太阳质量)

对结果的分析支持这些细丝标记螺旋臂中重要特征的位置的想法

该团队希望能够识别数百个类似的银河系“骨骼”,并将这些骨架结构与银河系框架的其他示踪剂结合起来,以便更好地了解银河系的建筑

PDF研究复制:银河系的骨架来源:哈佛 - 史密森尼天体物理中心

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