钱德拉观测显示强大的无线电喷射中的磁场

来自星系Pictoris A的X射线喷射

灰度图像由钱德拉X射线天文台拍摄,显示了喷射的详细X射线结构,延伸了近一百万光年

红色轮廓显示无线电发射

钱德拉X射线天文台的新观测表明,Pictoris A的X射线发射是由磁场中快速移动的带电粒子产生的

星系中心的超大质量黑洞可以产生巨大的双极喷气式飞机,当附近的物质在黑洞周围形成一个热的积聚盘时

射流中快速移动的带电粒子在被磁场偏转时会发出辐射;这些喷气式飞机是几十年前在无线电波长下发现的

在最具戏剧性的情况下,高能粒子以接近光速的速度移动并延伸数十万光年,远远超出银河系的可见边界

驱动这些喷射并使它们辐射的物理过程是现代天体物理学中最重要的突出问题

钱德拉X射线天文台最重要和最意想不到的发现之一是这些喷气机也发出了明亮的X射线

X射线也是由带电粒子的加速产生的,至少根据某些模型,但也有其他可能的机制

快速移动的粒子可以散射背景光,将其提升到X射线波段

或者,由于射流可变性,不稳定性,湍流或其现象

CfA天文学家Aneta Siemiginowska和她的同事研究了距离我们近五亿光年远的明亮无线电喷射星系Pictoris A,使用非常深的钱德拉测量 - 观测结果使用累计超过四天的时间,分布在十四年期间

这些数据使得能够对喷射器周围的发射光谱特征进行首次详细分析

在任何地方,发射都是非常均匀的,如果散射是负责的话,这是极不可能的,但这是磁场过程的自然结果

因此,科学家拒绝散射模型,而选择后者

然而,喷气机内部确实有许多小团块,内部结构和叶片

冲击和/或散射是这些结构中的一些发射的可能解释

尽管这些新结果代表了我们对Pic A的理解方面的一些显着改进,但现在需要对大量类似喷射器的高分辨率无线电测量来改进和扩展模型

例如,在非常遥远的类星体中也发现了大型X射线喷射器

图A的结果以及未来的钱德拉观测结果将有助于天文学家确定这些远程喷气机在多大程度上也依赖于相同的过程,或者它们是否会引用其他过程

PDF研究报告:Pictor A的深钱德拉观察资料来源:哈佛 - 史密森尼天体物理中心

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