天文学家发现了一颗巨型系外行星和四颗新伴星

恒星Gliese 229和它的褐矮星伴侣Gliese 229B的哈勃图像

哈佛 - 史密森尼天体物理中心的天文学家利用新的系统径向速度搜索褐矮星和恒星质量伴星,发现了一颗新的巨型系外行星和四颗新伴星

通过径向速度技术搜索系外行星已经进行了近30年

该方法搜索由于轨道物体的存在而引起的恒星运动

它已经非常成功,可以探测到数百颗系外行星,但是已经被过境方法所取代(至少在检测次数上),这种方法可以寻找恒星中的倾角

速度技术也自然地发现比行星大的轨道物体,它们可以是恒星质量伴星或较小的伴星,它们不足以成为恒星,称为褐矮星

这些较大的伴星在很大程度上被专门用于发现系外行星的调查所忽略,但它们对于天文学家试图研究非常暗淡且难以探测的最小类恒星来说是有价值的发现

到目前为止的迹象表明,在约13至80木星质量的质量范围内,褐矮星的数量少于预期,这种现象被称为“褐矮沙漠”,这是一种无法解释的现象

还有另外一个重要的难题:附近所有恒星中大约有一半是二元系统,但周围很少有已知的系外行星,仅占所有已知系外行星的5%左右

在多星系统周围(或内部)形成行星系统的动力学是复杂而重要的,但却知之甚少

CfA天文学家约翰约翰逊和六位同事决定直接研究褐矮星,这是一项为期五年的专门研究,强调大型同伴(恒星或褐矮星)到中型恒星

根据初步观察,科学家从最初的167名候选人样本中选择了48颗候选恒星进行详细观察

他们在这一组中发现了一个新的巨型系外行星和四个恒星质量同伴,其中一个可能实际上是一个棕矮星

所有物体都以不到几个天文单位的距离围绕它们的恒星运行(一个AU是地球与太阳的平均距离)

新的结果包括物体的轨道参数,本文考虑了使用新一代光学仪器直接成像这些多个系统的可能性

这项工作也标志着首先通过系统地搜索它们来解决“褐矮沙漠”性质的努力之一,以改进统计数据

PDF研究报告:泛太平洋地球搜索III:五个同伴围绕巨星飞行的同伴资料来源:哈佛 - 史密森尼天体物理中心

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