新视野号航天器揭示了冥王星表面比以前更多的水冰

新视野号航天器的新数据显示冥王星表面的水冰比以前认为的要多

这张假彩色图像来源于拉尔夫/线性标准具成像光谱阵列(LEISA)仪器在红外光下的观测结果,显示了冥王星表面水冰的光谱特征丰富的地方

它基于2015年7月14日从大约67,000英里(108,000公里)范围内获得的冥王星的两次LEISA扫描

相隔大约15分钟的扫描被缝合成一个组合的多光谱冥王星“数据立方体”,覆盖新地平线飞越冥王星时可见的整个半球

像这样的数据立方体是三维阵列,其中在每个LEISA敏感波长处形成冥王星的图像

水冰是冥王星的地壳“基岩”,画布上的挥发性更强的冰色涂在季节性变化的图案上

冥王星的水冰基岩的初始New Horizo​​ns地图将LEISA光谱与纯水冰模板光谱进行了比较,得到左边的地图

该技术的缺点是水冰的光谱特征很容易被甲烷冰掩盖,因此地图仅对特别富含水冰和/或甲烷耗尽的区域敏感

右边使用的更灵敏的方法包括模拟冥王星各种冰的贡献

这种方法也有局限性,因为它只能映射模型中包含的冰,但团队不断添加更多数据并改进模型

新地图显示暴露的水冰在冥王星表面比以前更为普遍 - 这是一个重要的发现

但是,尽管它具有更高的灵敏度,地图仍然在非正式命名的地方显示很少或没有水冰,称为Sputnik Planum(冥王星的“心脏”的左侧或西部区域)和Lowell Regio(在遭遇半球的远北)

这表明,至少在这些地区,冥王星冰冷的基岩很好地隐藏在厚厚的其他冰层之下,如甲烷,氮气和一氧化碳

致谢:NASA / JHUIAPL / SwRI

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