埋藏巨人的境界 - 星形区RCW 106

这个新的ESO VLT测量望远镜图像显示了巨大恒星诞生的巨大星云,称为RCW 106.最亮的部分出现在图像中心的正上方

在这个巨大的新图像中,深红色气体的云被罕见的大质量恒星照亮,这些恒星最近才被点燃,并且仍然深埋在厚厚的尘埃云中

这些灼热的,非常年轻的恒星只是宇宙舞台上的转瞬即逝的人物,它们的起源仍然是神秘的

RCW 106是一个庞大的气体和尘埃云,位于Norma南部(Carpenter广场),距离我们大约12,000光年

该地区的名字来自于银河南部H II地区目录中的第106个入口

像RCW 106这样的H II区域是氢气云,被灼热的年轻恒星强烈的星光电离,使它们发光并显示奇怪而美妙的形状

RCW 106本身就是这个新图像中心上方的红云,尽管这个巨大的H II区域大部分被灰尘隐藏,并且比可见部分要广泛得多

在这个宽视场VST图像中也可以看到许多其他不相关的对象

例如,图像右侧的细丝是古代超新星的残余物,左下方发出的红色细丝围绕着一颗不寻常且非常热的恒星

在整个宇宙景观中也可以看到一片黑暗的遮蔽灰尘

近距离观察恒星形成区域周围的天空RCW 106天文学家已经研究过RCW 106一段时间了,虽然不是深红色的云引起了他们的注意,而是埋藏在其中的巨大而强大的恒星的神秘起源

尽管它们非常明亮,但是这些恒星在可见光图像中看不到,例如这些恒星因为周围的灰尘太厚,但是它们在更长波长的区域图像中清晰可见

对于像太阳这样质量较小的恒星来说,将它们存在的过程是非常清楚的 - 因为在重力作用下,气体云层被拉在一起,密度和温度增加,核聚变开始 - 但对于像RCW这样的地区埋藏的最大质量恒星106这种解释似乎并不完全充分

这些恒星 - 天文学家称之为O型恒星 - 的质量可能是太阳质量的数十倍,目前还不清楚它们是如何聚集在一起并保持足够的气体形成的

O型恒星可能来自像RCW 106这样的星云中最密集的部分,而且众所周知它们难以研究

除了被尘埃遮挡之外,另一个挑战是O型恒星的生命简洁

他们仅用了几千万年就燃烧了他们的核燃料,而最轻的恒星的寿命却持续了数百亿年

形成这个质量的恒星的困难,以及它们寿命的短暂,意味着它们非常罕见 - 我们宇宙邻域中每三百万颗恒星中只有一颗是O型恒星

没有那些确实存在的足够接近进行详细调查,因此这些稍纵即逝的恒星巨人的形成仍然是神秘的,尽管它们的大小影响在像这样的发光的H II区域中是明确无误的

资料来源:欧洲南方天文台

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