垂死之星Kohoutek 4-55提供了我们太阳的未来一瞥

这张哈勃图像揭示了在长期淡入宇宙历史之前天体美的最终行为

隐藏在这个五彩缤纷的天然气漩涡中心的是一颗垂死的恒星,与太阳的质量大致相同

随着恒星的老化,使其保持光亮的核反应开始变得渺茫

这种不确定的能量产生导致恒星以不规则的方式脉动,将其外层抛向太空

随着恒星脱落这些外部气体,超级热芯被揭示出来

它释放出大量的紫外线,这种辐射使气体壳发光,形成星云的脆弱美感

这个例子被称为Kohoutek 4-55

以其发现者,捷克天文学家LubošKohoutec命名,距离地球4,600光年,位于天鹅座的方向

这张照片是哈勃太空望远镜的宽视场行星相机2(WFPC2)拍摄的最终“漂亮照片”

该摄像机于1993年安装并一直工作到2009年,提供了16年的无与伦比的观测

WFPC2拍摄了许多哈勃的标志性图像

他们帮助太空望远镜在全世界成为家喻户晓的名字

这个特殊的镜头是三个图像的复合,每个图像在特定波长处拍摄,以隔离来自特定气体原子的光

不同波长的颜色编码有助于识别

红色表示氮气,绿色表示氢气,蓝色表示氧气

整个序列于2009年5月4日在2小时内被捕获

复杂的气体漩涡让我们一睹太阳遥远的未来

在50亿年的时间里,我们的明星将会死亡

预计其行为方式与此处相同,脱落其外层以显示燃烧的核心,然后变成缓慢冷却的余烬,称为白矮星

到那个时候,地球将会消失,随着太阳的消亡而变得清脆

但是我们明星过世的美丽将在整个宇宙中闪耀

资料来源:欧洲航天局

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