最清晰的视图,在老化的星际IRAS 08544-4431周围的尘土飞扬的圆盘

插图显示了VLTI重建图像,去除了更明亮的中心星

背景视图显示了Vela(The Sails)星座中这颗恒星的周围环境

来自ESO超大望远镜的这张新照片是近距离老化恒星IRAS 08544-4431周围尘埃盘的最清晰视野

位于智利ESO Paranal天文台的超大望远镜干涉仪已经获得了老化恒星周围尘埃盘的最清晰视野

这些特征首次可以与年轻明星周围的特征进行比较 - 它们看起来非常相似

甚至有可能出现在恒星生命结束时的光盘也可能产生第二代行星

当他们接近生命的尽头时,许多恒星在它们周围形成稳定的气体和尘埃盘

这种物质被恒星风射出,而这颗恒星正经过它演化的红巨星阶段

这些光盘类似于在年轻恒星周围形成行星的光盘

但到目前为止,天文学家还未能比较在恒星生命周期的开始和结束时形成的两种类型

虽然有许多与年轻恒星相关的光盘足够接近我们进行深入研究,但没有相应的老恒星光盘足够接近我们获取详细图像

但现在这已经改变了

由比利时鲁汶的Institut voor Sterrenkunde的Michel Hillen和Hans Van Winckel领导的天文学家团队利用PIONIER仪器配备的智利ESO Paranal天文台的超大望远镜干涉仪(VLTI)的全部功能,新升级的RAPID探测器

他们的目标是旧的双星IRAS 08544-4431,位于Vela(The Sails)南部星座距离地球约4000光年

这颗双星由一颗红巨星组成,它驱逐周围尘埃盘中的物质,以及一颗较不发展的更正常的恒星绕其旋转

来自英国埃克塞特大学的团队成员Jacques Kluska解释说:“通过结合超大望远镜干涉仪的几个望远镜的光线,我们获得了惊人的锐度图像 - 相当于直径为150米的望远镜看到

分辨率是如此之高,相比之下,我们可以确定从两千公里的距离看到的一欧元硬币的大小和形状

“由于超大望远镜干涉仪的图像前所未有的清晰度,以及一个新的成像技术可以从图像中移除中心恒星以揭示它们周围的东西,该团队可以首次剖析IRAS 08544-4431系统的所有构建模块

放大老化的双星IRAS 08544-4431图像最突出的特征是清晰分辨的环

在这些观测中第一次看到的尘环内缘与尘埃盘的预期开始非常吻合:靠近恒星,尘埃会在恒星的强烈辐射下蒸发

“我们也惊讶地发现一种较微弱的光晕可能来自伴星附近的一个小吸积盘

我们知道明星是双星,但并不期望直接看到伴星

这真的要归功于现在由PIONIER的新探测器提供的性能提升,我们能够查看这个遥远系统的内部区域,“主要作者Michel Hillen补充说

该团队发现,老星周围的圆盘确实与年轻恒星周围的行星形成非常相似

第二批行星是否真的可以围绕这些古老的恒星形成还有待确定,但这是一个有趣的可能性

“我们的观察和建模打开了一扇新的窗口来研究这些光盘的物理特性,以及双星的恒星演化

现在可以在空间和时间上解决紧密二元系统与其尘埃环境之间复杂的相互作用,“Hans Van Winckel总结道

资料来源:欧洲南方天文台

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