天文学家展示磁场对生命至关重要

在这位艺术家的插图中,年轻的太阳般的明星Kappa Ceti被大型的星星点缀,这是其高水平磁活动的标志

恒星和行星的物理尺寸以及它们之间的距离不是按比例的

图片来源:M

Weiss / CfA哈佛 - 史密森天体物理中心最新发表的研究表明,任何类似地球的行星都需要一个磁场来保护其大气层并且适合居住

近40亿年前,地球上出现了生命

生命的出现是因为我们的星球有一个岩石表面,液态水和覆盖的气氛

但是,由于另一个必要的成分:保护磁场的存在,生命蓬勃发展

一项针对年轻太阳的明星Kappa Ceti的一项新研究表明,磁场在使一颗有利于生命的行星方面起着关键作用

哈佛 - 史密森尼天体物理中心(CfA)和里约G大学的主要作者Jose-Dias Do Nascimento说:“为了适应居住,地球需要温暖,水,并且需要避开年轻,暴力的太阳

做Norte(UFRN),巴西

Kappa Ceti位于鲸鱼群中,距离鲸鱼群30光年远,与我们的太阳非常相似,但更年轻

该团队计算的年龄仅为4至6亿年,这与其轮换期估计的年龄一致(由CfA天文学家Soren Meibom开创的技术)

这个年龄大致对应于生命首次出现在地球上的时间

因此,研究Kappa Ceti可以让我们深入了解太阳系的早期历史

这个计算机模型将恒星Kappa Ceti的磁场线显示为从恒星表面环绕的灰色线条

这颗年轻,类似太阳的恒星产生的恒星风比我们的太阳强50倍

因此,任何可能适合栖息的行星都需要磁场来保护其大气层

图片来源:CfA / Do Nascimento等

和TCD / A. Vidotto像其他明星一样,Kappa Ceti非常具有磁性

它的表面有许多巨大的星斑,如太阳黑子,但更大,更多

它还推动稳定的等离子体或电离气体流进入太空

研究小组发现,这种恒星风比太阳的太阳风强50倍

除非那个行星被磁场屏蔽,否则如此强烈的恒星风将会破坏可居住区内任何行星的大气层

在极端情况下,没有磁场的行星可能会失去大部分气氛

在我们的太阳系中,火星遭受了这种命运,从一个足够温暖的海洋变成了寒冷干燥的沙漠

该团队模拟了Kappa Ceti强大的恒星风及其对年轻地球的影响

预计地球早期的磁场强度与现在一样强,或略微变弱

根据假定的强度,研究人员发现,由此产生的地球受保护区域或磁层将大约为现在的三分之一到二分之一

Do Nascimento说:“早期的地球没有像现在这样多的保护,但它已经足够了

” Kappa Ceti也展示了“超级火焰”的证据 - 巨大的火山喷发释放的能量比我们在太阳上观测到的最大火炬多出1000到1亿倍

精力充沛的耀斑可以剥夺行星的大气层

通过研究Kappa Ceti,研究人员希望了解它产生超级光照的频率,以及我们的太阳在其年轻时可能经常爆发的频率

该研究已被接受在The Astrophysical Journal Letters上发表,可在线获取

这组Kappa Ceti观测结果是Bernard Lyot Telescope的Bcool大型计划的一部分

PDF研究报告:Kappa Ceti的磁场和风:当地球上的生命出现时年轻太阳的行星可居住性资料来源:哈佛 - 史密森尼天体物理中心

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