哈勃的本周形象 - 一个截然混乱的矮星系

这张新发布的哈勃望远镜图片显示了矮星系UGC 4459,它位于距离我们大约1100万光年远的地方

尽管不像它们的椭圆形和螺旋形银河系表兄弟那么着名,但不规则的矮星系,例如在这个NASA / ESA哈勃太空望远镜图像中捕获的星系,实际上是宇宙中最常见的星系类型之一

这个矮星系被称为UGC 4459,位于大熊座(大熊座)的大约1100万光年远的地方,这个星座也是风车星系(M101),猫头鹰星云(M97)的所在地, Messier 81,Messier 82和其他几个星系都属于M81组

UGC 4459的扩散和混乱外观是不规则矮星系的特征

由于缺乏独特的结构或形状,不规则的矮星系在外观上往往是混乱的,没有核凸起 - 一个巨大的,紧密堆积的中心星团 - 也没有任何螺旋臂的痕迹 - 从银河系中心延伸出来的恒星区域

天文学家怀疑一些不规则的矮星系曾经是螺旋星系或椭圆星系,但后来因附近物体的引力而变形

UGC 4459富含年轻的蓝色恒星和较老的红色恒星,拥有数十亿人口

虽然看起来令人印象深刻,但与银河系中的2亿至4千亿颗恒星相比,这个数字很小!对哈勃望远镜的观测表明,由于它们的质量较小,与较大的星系相比,恒星的形成非常低

只有极少数的原始气体变成了恒星

因此,这些小星系的研究很有趣,可以更好地了解原始环境和恒星形成过程

图片来源:ESA / Hubble&NASA致谢:Judy Schmidt

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