本周的哈勃形象 - 矮人银河狮子座A

这张新发布的哈勃望远镜图片显示了矮星系Leo A,距地球大约250万光年

乍一看这幅NASA / ESA哈勃太空望远镜图像似乎显示出一系列不同的宇宙物体,但这里显示的恒星斑点实际上形成了一个单体 - 一个叫做Leo A的附近矮星系

它的几百万个恒星如此稀疏分布通过它可以看到一些遥远的背景星系

狮子座A本身离地球约250万光年,是本星系群的成员;包括银河系和着名的仙女座星系的群体

天文学家研究矮星系,因为它们数量众多,结构比巨型星系更简单

然而,它们的小尺寸使得它们难以远距离学习

因此,本地小组的矮星系特别令人感兴趣,因为它们足够接近于详细研究

事实证明,狮子座A是一个相当不寻常的星系

它是局部群中最孤立的星系之一,除了是一个大致球形的恒星之外没有明显的结构特征,并且没有证据表明最近与其中任何一个邻居的相互作用

然而,星系的内容绝大部分由相对年轻的恒星支配,这通常是最近与另一个星系相互作用的结果

狮子座A中约90%的恒星年龄不到80亿年 - 以宇宙方式年轻!这引发了许多有趣的问题,为什么狮子座A中的恒星形成没有发生在“通常”的时间尺度上,而是等到它很好并准备就绪

图片来源:ESA / Hubble&NASA致谢:Judy Schmidt(Geckzilla)

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