APEX探讨了巨星中脉动驱动风的爆发

智利的APEX(阿塔卡马探路者实验)望远镜

来自哈佛 - 史密森尼天体物理中心的天文学家利用APEX亚毫米望远镜研究了巨型恒星EU Del风中CO气体的速度,以帮助限制负责驱动风的机制

几乎所有的恒星都有风

太阳的风源于其热的外层(电晕),含有带电粒子,其发射速率相当于每年月球质量的百万分之一左右

其中一些粒子轰击地球,产生无线电静电,极光发光,并(在极端情况下)中断全球通信

恒星的风比太阳更进化(就像所谓的巨大恒星,它们的直径比太阳更冷,更大)通常含有尘埃粒子,这些粒子使星际介质富含重元素

这些风也含有小颗粒,其表面化学反应产生复杂的分子

灰尘还会吸收辐射并遮挡可见光

了解在演化恒星中产生这些风的机制对于风的建模和恒星环境的特征以及预测恒星的未来演变都很重要

驱动巨星风的机制很难确定

天文学家认为有三种可能性:辐射,其中光的压力推动晶粒,磁驱动,其中恒星磁场在驱动流动中起作用,并且脉动驱动,其中周期性的积聚恒星内部的辐射能量突然释放出来

多年来,科学观点在这些替代方案中各不相同,取决​​于每个特定的恒星示例

CfA天文学家克里斯·约翰逊和他的同事们通过测量流出的CO气体在最近和最亮的巨星EU Del周围的运动来探索巨星中的风驱动机制问题,EU Del距离我们只有380光年远,并且闪耀着光芒

1600太阳能发光

如果恒星位于太阳位置,它的半径将延伸到金星的轨道

众所周知,欧盟德尔是一颗半正规变星,每六十天左右就会发出一次脉冲(但也有一些次级周期),红外观测显示它有一个星际尘埃壳

天文学家使用亚毫米级APEX(阿塔卡马探路者实验)望远镜观察风中的温暖CO气体,使得EU Del成为同类产品中首批使用这种相对较新的工具进行研究的明星之一

该团队报告发现CO以每秒约10公里(每小时二万二千英里)的速度移动,总质量损失率约等于每年的月球质量

通过对这一行为和相关行为的分析,他们得出结论,虽然仍然存在许多不确定因素,但最有可能为风提供动力的机制是恒星脉动

他们通过将欧盟德尔风结果与其他具有不同脉动和风力特性的巨星的风相比较来加强这一结论

出版物:“EU Del:探索巨星中脉动驱动风的开始”,I

McDonald,AA Zijlstra,GC Sloan,E

Lagadec,CI Johnson,S

Uttenthaler,OC Jones和CL Smith,MNRAS 456,4542 ,2016年资料来源:哈佛 - 史密森尼天体物理中心

上一篇 :斯皮策和WISE揭示了数十颗失控之星
下一篇 本周的哈勃图像 - 椭圆星系NGC 2768