科学家在TW Hydrae中识别出一个自由漂浮的行星质量物体

在这个插图中,一个年轻的,自由浮动的世界独自坐在太空中

这个被称为WISEA J11472410-2040213的物体被认为是一种特别低质量的“褐矮星”,它是一颗缺乏足够质量来燃烧核燃料的恒星

像星星一样发光来自WISE及其前身的两个微米全天测量的新数据揭示了TW Hydrae家族中质量最低的自由浮动物体 - 一种可能是褐矮星的称为WISEA J11472410-2040213 2011年,天文学家宣布我们的银河系很可能充斥着自由浮动的行星事实上,这些孤独的世界,静静地坐在太空的黑暗中,没有任何伴星,甚至是太阳,可能会超过我们银河系中的恒星

这个惊人的发现提出了一个问题:哪里做了这些对象来自哪里

它们是从太阳系中喷出的行星,还是它们实际上是轻质恒星,称为褐矮星,它们像恒星一样在太空中形成

一项利用美国宇航局宽视场红外测量探测器,WISE和两微全天测量数据(2MASS)的数据进行的一项新研究,提供了银河系这一神秘面纱的新线索科学家们发现了一个自由漂浮的行星质量物体

年轻的明星家族,称为TW Hydrae协会新发现的物体,称为WISEA J11472410-2040213,或简称为WISEA 1147,估计是木星质量的大约5至10倍WISEA 1147是为数不多的自由浮动之一世界天文学家可以开始指出它可能起源于棕矮星而不是行星因为该物体被发现是TW Hydrae家族中非常年轻的恒星,天文学家知道它也非常年轻 - 只有1000万由于行星需要至少1000万年才能形成,并且可能更长时间才能将自己踢出恒星系统,因此WISEA 1147很可能是一颗褐矮星褐矮星形状像星星但缺乏质量来融合原子在他们的核心和星光照耀下“通过持续监控,有可能追踪WISEA 1147的历史,以确认它是否孤立形成,”俄亥俄州托莱多大学的Adam Schneider说,他是一位新人研究接受在天体物理学期刊上发表数十亿可能自由漂浮的世界被认为是在我们的银河系中居住,有些可能是非常低质量的棕色矮星,而其他可能实际上是真正的行星,被踢出新生的太阳系

在这一点上,每个人口的比例仍然未知追踪自由浮动世界的起源,并确定它们是行星还是褐矮星,是一项艰巨的任务,正是因为它们如此孤立“我们正处于将要发生的事情的开始一个热门领域 - 试图确定自由流动人口的性质以及有多少是行星与褐矮星,“共同作者,美国宇航局红外加工和分析中心的Davy Kirkpatrick表示

在帕萨迪纳的加利福尼亚理工学院,天文学家通过筛选WISE在2010年和2MASS拍摄的整个天空的图像,发现了WISEA 1147,大约十年前他们正在寻找附近的,年轻的褐矮星单向告诉我附近有什么东西可以检查它是否随着时间的推移相对于其他恒星显着移动物体越近,它就越能在更远的恒星背景下移动通过分析来自两次天空调查的数据相隔数年,近距离物体跳出寻找低质量物体和褐矮星也非常适合WISE和2MASS,两者都能探测到红外光线棕矮星不够明亮,无法用可见光望远镜看到它们的热量当在红外图像中观察时,签名点亮了棕色矮星WISEA 1147在2MASS图像中呈现出“红色”(红色的红色被指定为更长的红外波长),这意味着它是尘土飞扬的年轻人“这个人的特征尖叫着,'我是一个年轻的棕矮星',”施耐德说道

经过更多的分析,天文学家意识到这个物体属于TW Hydrae协会,距地球约150光年

只有大约1000万年的时间,这使得WISEA 1147的质量大约是木星的5到10倍,木星是有史以来发现的最年轻,质量最低的褐矮星之一 有趣的是,TW Hydrae协会的第二个非常相似的低质量成员几天后(2MASS 1119-11)由加拿大安大略省西部大学的Kendra Kellogg领导的另一个小组宣布

天文学家想要研究这些的另一个原因孤立的世界是它们类似于行星,但更容易研究其他恒星周围的行星,称为系外行星,在它们辉煌的恒星旁边几乎感觉不到通过研究没有主星的WISEA 1147这样的物体,天文学家可以更多地了解它们的成分和天气“我们可以通过研究年轻且发光的低质量褐矮星来更好地了解系外行星,”施奈德说:“现在,我们处于系外行星系统”该研究的其他作者包括:托莱多大学的James Windsor和Michael Cushing;加州大学洛杉矶分校的Ned Wright,也是WISE任务的首席研究员

研究报告的副本:WISEA J11472410-2040213:TW Hya协会的自由浮动行星质量成员资料来源:Whitney Clavin,喷气推进实验室

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